Galleonosaurus
Nova espécie de dinossauro é descoberta no sul da Austrália
13/03/2019

Um novo dinossauro herbívoro do tamanho de um Canguru foi descoberto na região de Victoria, sudeste da Austrália à partir  de cinco maxilares fossilizados encontrados entre rochas do período Cretáceo, com 125 milhões de anos.

Segundo o Journal of Paleontology, que divulgou a descoberta, o novo espécime pertencia à família dos Ornitópodes, cujos membros eram formados por pequenos e ágeis dinossauros herbívoros. Eles viviam em grandes grupos para se proteger dos predadores e possuíam “poderosas pernas traseiras” que o ajudavam entre outras coisas a fugir rapidamente em situações de perigo.

O nome Galleonosaurus dorisae vem da forma do maxilar superior, cujo formato lembra o casco de um veleiro que tem o nome de Galeão.

Fóssil Galleonosaurus dorisae

Este é o quinto ornitópode descoberto no vale do Rift (uma floresta com cerca de 4000 km que no período Jurássico se estendia da Austrália à Antártida) e o segundo na região de Gippsland. O primeiro foi o Qantassaurus interpidus, em 1999.

Parece-nos que estes dois dinossauros de tamanhos semelhantes eram ambos herbívoros, ainda que se alimentassem de diferentes gêneros de plantas, o que fazia com que fosse possível coexistirem, disse o professor Matthew Herne, principal autor da descoberta.

A descoberta nos faz consolidar cada vez mais a ideia de intercâmbio entre dinossauros terrestres no supercontinente Gonduana, que unia a Austrália a América do Sul e a Antártica, durante o período Cretáceo, finalizou Herne.

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